Δευτέρα, 25 Ιουλίου 2016

Περικοπές στην Πληροφορική φέρνει τo Brexit


Tο αβέβαιο μέλλον των εμπορικών σχέσεων της Μεγάλης Βρετανίας με την Ε.Ε. θα πλήξει άμεσα τις δαπάνες για το ΙT





Σύμφωνα μάλιστα με την εταιρεία Canalys, στην οποία ανήκουν οι παραπάνω προβλέψεις, εκτός από το άμεσο πλήγμα, το Brexit θα επηρεάσει τις δαπάνες για Πληροφορική και σε πιο μακροπρόθεσμο ορίζοντα. Όπως εκτιμούν, η κατάσταση κάθε άλλο παρά θα βελτιωθεί το 2017, κάνοντας λόγο για περαιτέρω πτώση της αγοράς ακόμη και κατά 15% το επόμενο έτος, εξαιτίας της αβεβαιότητας στην αγορά.
“Η αβεβαιότητα και η οικονομική αστάθεια θα αυξηθούν κατά τους επόμενους εννέα μήνες, όπως και οι ανησυχίες για το μέλλον της Ε.Ε. Οι δαπάνες για πληροφορική στη Βρετανία θα πληγούν σκληρά από αυτό το κλίμα. Οι επιπτώσεις θα είναι εκτεταμένες και ποικίλλουν, αλλά είναι βέβαιο ότι μια αδύναμη στερλίνα θα οδηγήσει σε άμεση αύξηση των τιμών στα προϊόντα τεχνολογίας”, σημειώνει σε σχετικό report της η Canalys.
Η προηγούμενη εκτίμηση της εταιρείας για την πορεία της αγοράς του ΙΤ στη Μεγάλη Βρετανία, η οποία είχε στηριχθεί σε σενάριο παραμονής της χώρας στην Ε.Ε., ήταν μεταξύ $90 δις και $100 δις. Πλέον, η εταιρεία αναθεωρεί την εκτίμηση της, προβλέποντας ότι η αγορά θα μειωθεί κατά τουλάχιστον 10% φέτος και κατά 15% το 2017.
Αύξηση τιμών
Οι αναλυτές σχολιάζουν ότι το Brexit έρχεται να προσθέσει άλλο ένα πρόβλημα στην αγορά του ΙΤ, η οποία, εδώ και τουλάχιστον ενάμιση χρόνο, ταλανίζεται από τις συναλλαγματικές αρρυθμίες, που προκαλεί το αμερικανικό νόμισμα. Η διολίσθηση της στερλίνας αποτελεί το σημείο - “κλειδί” για τον κλάδο, καθώς παρατεταμένη πτώση του βρετανικού νομίσματος θα οδηγήσει σε μεγάλη αύξηση τιμών των εισαγόμενων προϊόντων τεχνολογίας.
Οι ανατιμήσεις, σε συνδυασμό με την πτώση του ΑΕΠ και τη μείωση της κατανάλωσης στη χώρα, ενδέχεται να πλήξουν καίρια τον κλάδο του ΙΤ, ο οποίος, σε πρώτη φάση, θα κληθεί να διαχειριστεί τις νέες συναλλαγματικές αστάθειες.
“Τα προβλήματα στις εμπορικές συναλλαγές, η πολιτική αστάθεια, η διαρροή ταλέντων από τη χώρα και η αβεβαιότητα για το μέλλον της Ε.Ε. είναι όλες οι πιθανές εκβάσεις που χρειάζονται προσοχή”, αναφέρει το ίδιο report, τονίζοντας ότι οι χρηματοπιστωτικές αγορές θα είναι ασταθείς τουλάχιστον για τους επόμενους έξι μήνες, επηρεάζοντας προφανώς τους τομείς της Πληροφορικής και της Τεχνολογίας.
Οι αναλυτές, ξεκαθαρίζοντας ότι όλα τα διαφορετικά σενάρια είναι πιθανά, καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι ο κλάδος θα επηρεαστεί σε μεγάλο βαθμό από τη νέα σχέση, που θα καθοριστεί μεταξύ Μεγάλης Βρετανίας και Ε.Ε.
Πηγή : PC Mag Greece

Δευτέρα, 27 Ιουνίου 2016

Μια Γρήγορη Ματιά στο Μηχανισμό των Αντικυθήρων

Η ιστορία και η σχεδίαση του αρχαίου αναλογικού υπολογιστή συναρπάζουν



Ο μηχανισμός των Αντικυθήρων αποτέλεσε για αρκετά χρόνια ένα από τα μεγαλύτερα αρχαιολογικά μυστήρια. Εντυπωσιάζει όχι μόνο ο ίδιος, ως κατασκευή, αλλά και η ιστορία της ανακάλυψης του. Με αφορμή τις πρόσφατες ανακοινώσεις της Ομάδας Μελέτης του Μηχανισμού των Αντικυθήρων, που κατάφερε να λύσει αρκετά από τα αινίγματα του μηχανισμού, θα επιχειρήσουμε παρακάτω μια σύντομη αναφορά στο τεχνούργημα και την ιστορία του.
Η ιστορία εν συντομία
Ο μηχανισμός των Αντικυθήρων ανακαλύφθηκε το 1900 σχεδόν συμπτωματικά, καθώς ο πλοίαρχος Δημήτρης Κοντός, θέλοντας να βρει προσωρινά καταφύγιο από μια ισχυρή καταιγίδα, αποφάσισε να οδηγήσει το σφουγγαράδικο σκάφος του στα Αντικύθηρα. Το πλήρωμα αποφάσισε στη συνέχεια να εξερευνήσει το βυθό της περιοχής. Προς έκπληξή τους βέβαια, αντί για σφουγγάρια, οι δύτες αντίκρισαν, σε βάθος περίπου 50 μέτρων, ένα αρχαίο ναυάγιο. Διασκορπισμένοι γύρω του, βρίσκονταν δεκάδες αρχαιολογικοί θησαυροί, όπως αγάλματα, νομίσματα και πήλινα σκεύη. Σύντομα η κυβέρνηση ενημερώθηκε και προγραμματίστηκε η αρχαιολογική έρευνα στο σημείο.
Μεταξύ των ευρημάτων που ανελκύστηκαν από τον πυθμένα, ήταν και ο μηχανισμός των Αντικυθήρων, που βέβαια τότε ήταν μια άμορφη μάζα από σκουριασμένο μέταλλο και σάπιο ξύλο. Ακριβώς λόγω της εμφάνισής του, αποθηκεύτηκε στο Εθνικό Αρχαιολογικό Μουσείο της Αθήνας, χωρίς να του δοθεί περισσότερη προσοχή. Το 1902, ο Βαλέριος Στάης, που τότε ήταν Υπουργός Παιδείας, πρότεινε ότι η κατασκευή αποτελεί κάποιου τύπου αρχαιοελληνικό αστρονομικό όργανο. Πολλοί σύγχρονοί του απέρριψαν πάντως τη συγκεκριμένη θεωρία, χρησιμοποιώντας το επιχείρημα ότι οι αρχαίοι Έλληνες δεν διέθεταν την τεχνογνωσία για να κατασκευάσουν κάτι τόσο περίπλοκο.

Αρκετά χρόνια αργότερα, ο αρχαίος αστρολάβος και τα διάφορα θραύσματα του μελετήθηκαν λεπτομερώς από άλλους επιστήμονες, όπως τους Derek de Solla Price και Χαράλαμπο Καράκαλο, που εξήγησαν εν μέρει τον τρόπο λειτουργίας του συστήματος, αποδεικνύοντας ότι πράγματι πρόκειται για ένα εργαλείο αστρονομίας. Οι διάφορες επιγραφές και τα σύμβολα στην επιφάνεια του μηχανισμού δεν άφηναν άλλωστε περιθώρια παρερμηνείας, αφού σχετίζονται άμεσα με τα γνωστά κατά την Ελληνιστική περίοδο ουράνια σώματα, τους αστερισμούς του ζωδιακού κύκλου, αλλά και μεθόδους μέτρησης του χρόνου, είτε βάσει του αιγυπτιακού ημερολογίου, είτε του αντίστοιχου ελληνικού.
Μα πως λειτουργούσε;
Η τεχνοτροπία κατασκευής του μηχανισμού των Αντικυθήρων εντυπωσιάζει την διεθνή επιστημονική κοινότητα. Ο αναλογικός υπολογιστής βασίζεται σε ένα πολύπλοκο σύστημα με περισσότερα από 30 γρανάζια, πολλά από τα οποία μάλιστα έχουν χαρακτηριστικά μικρό μέγεθος.
Εκτιμάται ότι λειτουργούσε ως εξής: αρχικά ο χρήστης εισήγαγε κάποια ημερομηνία, μέσω ενός ειδικού μηχανικού δείκτη. Στη συνέχεια, περιστρέφοντας ένα μοχλό, ενεργοποιούσε το σύστημα, που υπολόγιζε με αρκετά μεγάλη ακρίβεια τις πλανητικές θέσεις και τη φάση της σελήνης για τη δεδομένη ημερομηνία, ενώ μπορούσε να αποδώσει κι άλλες πληροφορίες, όπως, για παράδειγμα, το πότε θα γίνονταν οι επόμενες Ολυμπιάδες.

Πάντως, παρά τα όσα κατά καιρούς έχουν γραφτεί, η επίσημη τοποθέτηση αρκετών επιστημόνων είναι ότι ο μηχανισμός, σε καμία περίπτωση δεν είναι απόλυτα ακριβής στις προβλέψεις του σχετικά με την κίνηση των ουράνιων σωμάτων. Έχει σχεδιαστεί βάσει των αστρονομικών θεωριών που επικρατούσαν κατά την Ελληνιστική περίοδο, οι οποίες αν και προηγμένες για την εποχή τους, παρέμεναν ελλιπείς. Επιπλέον, ορισμένοι επιστήμονες αμφισβητούν και τη μηχανική ακρίβεια της κίνησης των γραναζιών, αφού όντας χειροποίητα ήταν λογικό να “χάνουν”.
Πηγή : PC Mag Greece

Τετάρτη, 27 Απριλίου 2016

Δευτέρα, 21 Μαρτίου 2016

Οι επιστήμονες βρήκαν τον τρόπο να «σβήνουν» τις ανεπιθύμητες αναμνήσεις μας


Μοιάζει με αντιγραφή του σεναρίου της ταινίας «Η αιώνια λιακάδα ενός καθαρού μυαλού», όμως όπως συμβαίνει συχνά, η ίδια η ζωή ξεπερνά την φαντασία και την τέχνη. Γιατί όπως και σ' εκείνη την ιδιαίτερα επιτυχημένη ταινία του 2004, όπου ο Τζιμ Κάρεϊ προσπαθεί να σβήσει από το μυαλό του τις αναμνήσεις με την ερωμένη του, έτσι και στην πραγματικότητα, η επιστήμη είναι σε θέση πλέον να «σβήσει» τις ανεπιθύμητες αναμνήσεις σε όποιον άνθρωπο το επιθυμεί.
Σύμφωνα με ένα ντοκιμαντέρ που προβλήθηκε στην Αμερική, οι επιστήμονες είναι σε θέση πλέον να «επεξεργάζονται» τις αναμνήσεις μας, και μάλιστα να δημιουργήσουν καινούργιες από την αρχή. Οι συντελεστές του ντοκιμαντέρ έφθασαν έως τις τελευταίες εξελίξεις της επιστήμης σε ότι αφορά τη μνήμη, και πως μπορεί ο ίδιος ο άνθρωπος να την ελέγξει για δικούς του σκοπούς.
«Για το μεγαλύτερο κομμάτι της ανθρώπινης ιστορίας, η μνήμη έμοιαζε με ένα κασετόφωνο, το οποίο καταγράφει πιστά τα γεγονότα και τα επαναλαμβάνει ανέπαφα όταν του ζητηθεί» λένε οι παραγωγοί του φιλμ. «Όμως τώρα, οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι η μνήμη είναι πολύ πιο εύπλαστη, πάντα γράφεται και ξαναγράφεται, όχι μόνο από εμάς αλλά και από άλλους. Και μόλις τώρα ξεκινάμε να ανακαλύπτουμε τις ακριβείς μηχανισμούς που μπορεί να εξηγούν ακόμα και ελέγχουν τις αναμνήσεις μας».

Ένα από τα πρόσωπα που παρουσιάστηκαν στο ντοκιμαντέρ είναι και ο 12χρονος Jake Hausler από το St. Louis ο οποίος μπορεί να θυμηθεί κάθε ένα περιστατικό που έχει ζήσει από την ηλικία των 8. Ο Jake είναι το νεαρότερο μέχρι στιγμής άτομο που έχει διαγνωσθεί με την ονομαζόμενη Υψηλή Αυτοβιογραφική Μνήμη (Highly Superior Autobiographical Memory) το οποίο κάνει εξαιρετικά δύσκολο γι' αυτόν να ξεχωρίσει σημαντικά και ασήμαντα γεγονότα από το παρελθόν του.
 «Το να ξεχνάει είναι ίσως μία από τις πιο σημαντικές λειτουργίες που μπορεί να κάνει ο εγκέφαλος» λέει ο Andre Fento, ένας νευρολόγος ο οποίος αυτή την εποχή εργάζεται σε μία τεχνική για να σβήνει επώδυνες αναμνήσεις. «Αντιλαμβανόμαστε μόνο την κορυφή του παγόβουνου όταν μιλάμε για την ανθρώπινη μνήμη» υποστηρίζει ο ίδιος.
Άλλοι συντευξιαζόμενοι στο ντοκιμαντέρ, όπως η Julia Shaw, μία καθηγήτρια ψυχολογίας στο London South Bank University, η οποία έχει σχεδιάσει ένα σύστημα για να «εμφυτεύει» ψευδείς αναμνήσεις, και έχει καταφέρει να πείσει «ασθενείς» της ότι έχουν συμμετάσχει σε εγκλήματα τα οποία δεν είχαν κάνει ποτέ (μια έρευνα που προφανώς δημιουργεί πολλά προβλήματα στην απόδοση δικαιοσύνης).
Οι δημιουργοί του φιλμ επίσης μίλησαν και με τον κλινικό ψυχολόγο Μerel Kindt, που έχει ανακαλύψει ότι ειδική φαρμακευτική αγωγή μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να διώξει αρνητικές επιπλοκές από κάποιες αναμνήσεις. Μϊα διαδικασία την οποία χρησιμοποίησε σε πελάτες του για να τους «θεραπεύσει» από ψυχολογικές ασθένειες όπως η αραχνοφοβία.
Όπως και να έχει, οι επιστήμες του εγκεφάλου είναι αυτή την στιγμή στην κορυφή των ανακαλύψεων με επίδραση σε όλο το φάσμα της ανθρώπινης ζωής. Η μνήμη και οι διαδικασίες πίσω από αυτήν, αν και έχει αποτελέσει αγαπημένο θέμα κάθε μορφής τέχνης (ιδίως της πεζογραφίας, να μην ξεχάσουμε και τον δικό μας «Κλεπτομνήμωνα» του Νίκου Παπαπανδρέου), φαίνεται ότι βγαίνει πλέον για τα καλά από τα άδυτα των εργαστηρίων και από επιστημονική φαντασία γίνεται επιστημονική πραγματικότητα.
Τώρα κατά πόσο αυτού του είδους τα «παιχνίδια» με τον... σκληρό δίσκο της ανθρώπινης ύπαρξης είναι και «ηθικά» ορθά μένει να αποδειχθούν. Εκτός ίσως αν... ξεχάσουμε να θυμόμαστε τι σημαίνει ευτυχία, της οποίας το βασικότερο συστατικό σύμφωνα με έναν παλιό Γάλλο φιλόσοφο είναι η ασθενής μνήμη...



Πέμπτη, 3 Μαρτίου 2016

Κινητοποίηση για την Ημέρα Ασφαλούς Διαδικτύου

Σήμερα Τρίτη 9 Φεβρουαρίου γιορτάζεται για 13η συνεχή χρονιά η Ημέρα Ασφαλούς Διαδικτύου [Safer Internet Day] σε περισσότερες από 100 χώρες σε όλο τον κόσμο.


Για 13η συνεχή χρονιά, γιορτάζουμε σήμερα την Ημέρα Ασφαλούς Διαδικτύου (Safer Internet Day) σε περισσότερες από 100 χώρες σε όλο τον κόσμο. Η Δράση Ενημέρωσης Saferinternet.gr και η Google μας προσκαλούν όλους να κινητοποιηθούμε, γύρω από το σύνθημα του φετινού εορτασμού: «Ανάλαβε δράση για ένα καλύτερο Διαδίκτυο!»Με αφορμή τον φετινό εορτασμό, το Saferinternet.gr σε συνεργασία με τη Google και με την υποστήριξη του Γραφείου του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου στην Ελλάδα διοργανώνουν σήμερα εκδήλωση στο Γραφείο του ΕΚ, όπου θα παρουσιάσουν τη νέα πλατφόρμα ανάδειξης της Ελλάδας Youth4Greece” [www.youth4greece.gr]. Με τη βοήθεια αυτής της πλατφόρμας, το Saferinternet.gr και η Google προσκαλούν μαθητές από όλες τις βαθμίδες εκπαίδευσης να συνεργαστούν και με τη βοήθεια των εκπαιδευτικών τους, να δημιουργήσουν ένα καλύτερο Διαδίκτυο!
Συγκεκριμένα, το “Youth4Greece’ έχει ως στόχο να προβάλλει την Ελλάδα μέσα από τα μάτια των παιδιών και των εφήβων. Η πρωτοβουλία ενθαρρύνει τους νέους να δημιουργήσουν αμιγώς πρωτότυπα βίντεο σε σχέση με τα αξιοθέατα του τόπου τους – ιστορικά, πολιτιστικά, φυσικής ομορφιάς – τοπικές εκδηλώσεις και συνταγές, για να αναδείξουν τη μοναδικότητα κάθε σημείου της χώρας μας. Το περιεχόμενο της πλατφόρμας που φιλοξενείται από την Google και το YouTube, υλοποιήθηκε από το Τμήμα Ψηφιακών Μέσων και Επικοινωνίας του ΤΕΙ Ιονίων Νήσων. Σήμερα παρουσιάζεται ο πρώτος κύκλος πρωτότυπων βίντεο που δημιούργησαν οι μαθητές, ενώ παραμένει ανοιχτή η πρόσκληση σε ακόμη περισσότερα σχολεία στην Ελλάδα να γίνουν «Πρεσβευτές» της πρωτοβουλίας, μέχρι την ολοκλήρωσή της στο τέλος της σχολικής χρονιάς.
Στο πλαίσιο της εκδήλωσης για την Ημέρα Ασφαλούς Διαδικτύου, θα παρουσιαστεί επίσης η δράση δημιουργίας ποίησης για την καταπολέμηση της ρητορικής μίσους στο Διαδίκτυο, με τη συμμετοχή του Πάνελ Νέων του Saferinternet.gr. Παιδιά και έφηβοι από όλη τη χώρα δημιούργησαν ποίηση για ένα φαινόμενο που έχει λάβει διαστάσεις σε όλη την Ευρώπη τον τελευταίο καιρό. Τέλος, το Saferinternet.gr θα παρουσιάσει περαιτέρω δραστηριότητες για την ευαισθητοποίηση και ενημέρωση μαθητών και εκπαιδευτικών.

Διονύσης Κολοκοτσάς, Διευθυντής Εταιρικών Σχέσεων Google: «Η ασφαλής πλοήγηση στο διαδίκτυο παραμένει βασική προτεραιότητα για τη Google. Εστιάζουμε στην εκπαίδευση της νέας γενιάς σε ψηφιακά εργαλεία και στην ανάδειξη πρωτότυπου και δημιουργικού περιεχομένου για ένα καλύτερο διαδίκτυο. Σ’ αυτό το πλαίσιο, συνεχίζουμε φέτος τη συνεργασία μας με το Saferinternet.gr με την υλοποίηση της πλατφόρμας ‘Youth4Greece’, όπου μαθητές μαζί με τους εκπαιδευτικούς τους αναπτύσσουν πρωτότυπο υλικό, καλλιεργώντας ταυτόχρονα τις ιδιαίτερα σημαντικές έννοιες της πνευματικής ιδιοκτησίας, της συνεργασίας και της ποιοτικής δημιουργίας.»

Δρ. Βερόνικα Σαμαρά, Συντονίστρια του Ελληνικού Κέντρου Ασφαλούς Διαδικτύου: «Ο σημερινός 13ος εορτασμός της Ημέρας Ασφαλούς Διαδικτύου έχει ως στόχο να μεταδώσει ένα πολύ σημαντικό μήνυμα: "Ανάλαβε δράση για ένα καλύτερο Διαδίκτυο!". Με αυτό τον τρόπο, η Δράση Saferinternet.gr προσκαλεί τους νέους -και όχι μόνο- να αναλάβουν το δικό τους μερίδιο ευθύνης για να γίνει το Διαδίκτυο ένας καλύτερος τόπος μέσα από τη δημιουργία, την υπεύθυνη χρήση, την κριτική σκέψη για κάθε 'κλικ' και την καταπολέμηση κάθε είδους παράνομης ή ανάρμοστης συμπεριφοράς Όλοι μαζί, μπορούμε να δημιουργήσουμε ένα καλύτερο Διαδίκτυο!»

Η Ημέρα Ασφαλούς Διαδικτύου διοργανώνεται κάθε χρόνο από το Πανευρωπαϊκό Δίκτυο Εθνικών Κέντρων Ενημέρωσης και Επαγρύπνησης, INSAFE, με στόχο την προώθηση της ασφαλέστερης και πιο υπεύθυνης χρήσης των online τεχνολογιών και των κινητών τηλεφώνων, ιδίως μεταξύ των παιδιών και των νέων σε όλο τον κόσμο. Εορτάζεται πάντα τη 2η ημέρα της 2ης εβδομάδας του 2ου μήνα του χρόνου!
Στην Ελλάδα, ο εορτασμός διοργανώνεται αποκλειστικά από τη Δράση Ενημέρωσης Saferinternet.gr του Ελληνικού Κέντρου Ασφαλούς Διαδικτύου, επίσημο εκπρόσωπο του Δικτύου INSAFE στη χώρα μας.
Περισσότερες από 480 εκδηλώσεις διοργανώνονται υπό το συντονισμό του Saferinternet.gr σε όλη τη χώρα μέσω των «Πρεσβευτών της Ημέρας Ασφαλούς Διαδικτύου»: σχολεία όλων των βαθμίδων εκπαίδευσης, κέντρα νεότητας και κοινωνικοί φορείς θα πολλαπλασιάσουν το μήνυμα του εορτασμού σε κάθε γωνιά της Ελλάδας.

To άρθρο προέρχεται από δελτίο τύπου της Google.


PCMag Greece

Τρίτη, 9 Φεβρουαρίου 2016

Αγαπώ το Ασφαλές Διαδίκτυο (Safe Internet)

Παγκόσμια Μέρα Ευαισθητοποίησης για Ασφαλές Διαδίκτυο